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Shenzhen: todo lo que le interesa sobre los fabricantes de hardware chinos

26 julio, 2018
Olga Voytikhóvich

Hace poco el equipo de Gurtam participó en Global Sources 2018, una importante exposición industrial en Hong Kong. Durante este viaje decidimos aprovechar esta oportunidad y visitamos Shenzhen, una de las ciudades más avanzadas tecnológicamente no solo en China, sino también en todo el mundo. Aliaksandr Kuushynau, gerente de la división de Wialon, y Olga Filonchuk, directora del departamento de desarrollo comercial, compartieron con nosotros sus impresiones del viaje.

– ¿Por qué decidisteis visitar las fábricas en Shenzhen?

Olga:

– En abril de 2018 por primera vez participamos en Global Sources en Hong Kong. Mientras organizábamos el viaje a China, nos pareció genial visitar también Shenzhen, la meca de los fabricantes de dispositivos, que queda solo a unos 30 minutos de camino de Hong Kong. De hecho, apenas haya otra ciudad en el mundo en la que se hallen tantos fabricantes de hardware en un lugar.

Aliaksandr:

– A pesar de que la mayoría de los dispositivos chinos están compatibles con Wialon, nunca teníamos una información completa sobre el proceso de desarrollo, de fabricación ni cómo son las fábricas chinas en general. Por eso no pudimos perder esa magnífica oportunidad.

– ¿Qué fábricas visitásteis?

Olga:

– Visitamos las fábricas de Streamax, Meitrack, Coban y JoinTech. Еelink, TopFlyTech, Concox, Fifotrack y T-zone nos acogieron en sus oficinas, ya que sus fábricas se ubican fuera de Shenzhen.

Queríamos conocer en persona a tantos fabricantes, cuanto fuera posible, por eso tuvimos 2-3 reuniones diarias. Gracias a la logística detalladamente preparada, casi siempre llegábamos a tiempo. Pero debido al tamaño de la ciudad (más de 12 millones de habitantes), no pudimos reunirnos con todos los fabricantes.

Aliaksandr:

– Ya durante mucho tiempo colaboramos con los fabricantes chinos y muy a menudo nos reunimos con ellos en varias exposiciones. Pero la gente con la que hablamos en diferentes eventos o en la conferencia en Minsk no está directamente relacionada con el proceso de fabricación. Los especialistas que están involucrados en este proceso siempre están en China y casi no hablan inglés. Nos interesaba conocerles y relatarles sobre Gurtam.

– ¿Cómo os acogieron? ¿Conocían algo los fabricantes sobre Gurtam?

Aliaksandr:

– Me fascinó mucho la hospitalidad de nuestros socios tecnológicos que siempre nos invitaban a una cena de bienvenida. Sí, claro que hubo ciertas personas que no tenían ni idea de qué era Gurtam. Mientras les relatábamos sobre nuestros socios, la cantidad de unidades conectadas al sistema y el número de dispositivos compatibles con Wialon, sus ojos se hacían más grandes y vimos que fueron verdaderamente impresionados.

Olga: 

– Debo admitir que el mito de que todos los chinos son cerrados es una tontería. Los chinos son muy amigables, hablan abiertamente, por eso la diferencia de mentalidad casi no se siente.

– Cuente, por favor, unas palabras sobre el proceso de fabricación de dispositivos. ¿Todos los fabricantes tienen semejantes procesos de fabricación?

Olga: 

– Mucha gente cree que el fabricante crea los rastreadores desde cero. Pero en realidad no es así. Primero, se compran las piezas necesarias y después los dispositivos se ensamblan y ¡ya está!. En Shenzhen hay muchas fábricas que producen todo, desde teteras eléctricas hasta placas madre. Por eso no es necesario comprar e instalar una maquinaria especial y hacer todo por sí mismos.

Muy a menudo las compañías disponen de un departamento que se ocupa de la compra de componentes necesarios. Por lo tanto, en las fábricas hay unas líneas de ensamble donde los empleados montan rastreadores según los manuales técnicos. En algunas empresas los empleados saben cumplir diferentes operaciones y por eso son intercambiables, en otras fábricas la separación de funciones es más estricta.

Hay compañías que se ocupan del ciclo completo de producción de dispositivos desde la etapa de diseñar el proyecto del futuro rastreador. En estas fábricas un lugar importante ocupa el equipo de investigación y desarrollo. Su tamaño y calidad son un criterio que determina si es un fabricante verdadero o solo trading company.

Primero, los especialistas del equipo de investigación y desarrollo crean el modelo 3D del dispositivo. Es un proceso muy largo y caro y puede durar medio año o aún más. Cuando el modelo 3D está listo, se hace el modelo físico y más tarde se ensambla el lote experimental. Y solo después de comprobar que todo funciona bien, se lanza la producción masiva de hardware.

– ¿Qué podéis decir sobre el control de la calidad?

Olga: 

– Bueno, es falso afirmar que los rastreadores de producción china son de mala calidad. En cada fábrica hay diferentes sistemas de control de calidad, desde la más simple, hasta la más rigurosa cuando después de 4 etapas de pruebas se escogen unos rastreadores de las cajas ya listas para enviar a clientes y los examinan de nuevo. A propósito, los especialistas que se ocupan de control de la calidad se capacitan separadamente de los demás empleados. Ya no son intercambiables y son totalmente responsables por los rastreadores fabricados.

Aliaksandr: 

– Hay varios tipos de control: entrante (o inicial), cuando las piezas se examinan en la fábrica de producción y en la fábrica de ensamble, y saliente (o final), cuando los dispositivos listos se someten a prueba de diferentes maneras. En unas fábricas vimos que los dispositivos se colocan en unas cajas enormes que se calientan hasta las temperaturas muy altas. En otras, se analiza cuántas presiones de botones puede soportar el dispositivo.

El estereotipo sobre la extrema pobreza, los empleados que trabajan a cambio de comida y en consecuencia la mala calidad de rastreadores nada tiene que ver con la realidad. Un obrero ordinario que ensambla el equipo gana unos 1.000$ al mes. Los ingenieros de investigación y desarrollo ganan unas veces más.

– ¿Cómo se diferencia el precio de un u otro fabricante? ¿De qué esto depende?

Aliaksandr: 

– El precio de un rastreador depende de sus componentes. Además, son muy importantes las condiciones de ensamble. Todo esto necesita inversiones, lo que influye mucho en el precio final de dispositivos. Cuanto menos dinero se invierte, más barato es rastreador.

– ¿En Shenzhen se ocupan solo de hardware o de software también?

Aliaksandr: 

– La mayoría de los dispositivos funcionan utilizando el software externo. Ya que los fabricantes tienen que mostrar a los clientes que el hardware funciona, ellos disponen de los programas simples. El software no es lo que les interesa mucho. Por eso los fabricantes prefieren Gurtam y Wialon como el sistema que está compatible con mayoría de sus dispositivos.

– ¿Qué es lo que os impresionó mucho?

Olga: 

– Me impresionó mucho que Shenzhen no es una ciudad totalmente industrial. Allí viven unos 12 millones de habitantes. Hay muchas zonas verdes, restaurantes y pequeños cafés. Además, nos gustó cómo los chinos se tratan a los obreros y las fábricas en general.

– ¿Cuáles son los resultados del viaje y los planes para el futuro?

Aliaksandr:

– Gracias a esta visita decidimos cambiar el sistema de colaboración con fabricantes de hardware. Este proceso comenzó un año atrás, pero ahora entendemos muy claro que este asunto requiere una atención especial. 

Hoy día las compañías chinas constituyen el 25% de todos los fabricantes de hardware en el ranking de Gurtam.

Olga:

– En cada departamento de desarrollo comercial aparecerá un especialista o una tarea específica orientados a mejorar la cooperación con los fabricantes de dispositivos. Trabajamos en los mismos mercados, tenemos los mismos clientes, por eso podemos ayudar unos a otros.

Aliaksandr:

– En octubre se celebrará Global Sources 2018. Pensamos visitarla, así como esa interesantísima ciudad de Shenzhen. No vale la pena temer los dispositivos solo porque está escrito Made in China. Le aseguramos que el mito sobre los fabricantes chinos no corresponde a la realidad: están entre los líderes en el mercado mundial.

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